Ένα αρκετά σύνηθες φαινόμενο είναι τα παιδιά να εκδηλώνουν ενδιαφέρον σε συγκεκριμένα πρόσωπα του οικογενειακού τους περιβάλλοντος, καθώς νιώθουν ότι αυτά ανταποκρίνονται και τους δίνουν την πρέπουσα σημασία. Άλλες πάλι φορές, ορισμένοι συγγενείς έχουν την ικανότητα και την αντοχή να χειρίζονται τα παιδιά και να επικοινωνούν μαζί τους καλύτερα από κάποιους άλλους. Το φαινόμενο αυτό, βέβαια, συχνά δημιουργεί άγχος στο γονέα, του οποίου επιθυμία είναι τα παιδιά να δείχνουν συμπάθεια σε όλους τους συγγενείς χωρίς καμία εξαίρεση. Σε τέτοιες περιπτώσεις, δεν θα ήταν καλό να μεταφέρουν το άγχους αυτό στα παιδιά τους και να τα πιέζουν να δείξουν συμπεριφορές που εκείνα δεν θα ήθελαν, γιατί το μόνο που θα μπορέσουν να επιτύχουν είναι τα αντίθετα αποτελέσματα, δηλαδή αρνητικές αντιδράσεις και ένα αίσθημα υποχρέωσης. Η ανάγνωση βιβλίων με θέματα τη γιαγιά, όπως και η χρήση «ενισχυτικών» (π.χ. μικρά δωράκια από την «παραμελημένη γιαγιά») πιθανόν να λειτουργήσουν βοηθητικά. Επίσης, συζητήσεις για το τι δυνατότητες έχει ένα ηλικιωμένο μέλος και τους τρόπους που αυτό δείχνει την αγάπη του, όπως και το πώς εμείς μπορούμε να δείξουμε τη δική μας, σε ώρες που τα παιδιά είναι χαλαρά και ανέμελα, ώστε να μπορούν να μας ακούσουν και να μας καταλάβουν, πιθανόν να δράσουν υποστηρικτικά. Τέλος, τα παιδιά έχουν την ιδιότητα να μιμούνται τους γονείς τους. Το ενδιαφέρον που θα δείξει ένας γονέας για ένα συγγενικό πρόσωπο, εύκολα περνάει και στη συμπεριφορά των παιδιών, επομένως προσπαθήστε να δίνετε παραδείγματα στα παιδιά μέσω τις δικής σας συμπεριφοράς.
Ειρήνη Αργυρή (ψυχολόγος – παιδοψυχολόγος MSc UCLan, UK).